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The Beloved Community Faces White Supremacy – Bishops Write

June 1, 2020

 

Our Dear Brothers and Sisters,

 George Floyd was killed last Monday night by a police officer who knelt on his neck and, despite his protestations that he could not breathe, would not get off of him until he asphyxiated.  That is what happened to Eric Garner on Staten Island in our city in 2014.  In March, Breonna Taylor was shot and killed at night in her bedroom by a force of policemen who broke into her apartment unannounced on a “no knock” warrant.  That is what happened to Deborah Danner, a communicant of this diocese, in the Bronx in our city in 2016.  In February, Ahmoud Arbery was shot by two vigilantes under the guise of a “citizen’s arrest” while he jogged through a white neighborhood.  That is what happened to Trayvon Martin in 2012.  George, Breonna and Ahmoud join Eric, Deborah, Trayvon and countless others who have fallen victim to the fear and violence of racist America and the outrages of police officers across our country throughout this country’s history, and raised to high relief by the killing of Michael Brown in Ferguson, Missouri six years ago.  And this week America has erupted.

At a time when pandemic has led everyone to be told to distance from one another, and to stay home, seeing so many clustered in the streets at personal risk in protest of these deaths is a testament to the exhaustion, frustration, shared grief, and anger of Americans across our country.  This is not the first time.  Michael Brown’s killing raised into high relief the threat under which black people live in this country, and brought about the emergence of the Black Lives Matter movement.   Month after month, we made our witness, we marched and protested, we insisted on the value of African American lives, we named and called out the evil of White Supremacy.  These recent killings are not only tragic and violent and abominable in their own right, but they drive home the harsh truth that almost nothing has changed, and that the long, weary legacy of contempt by people of power toward people of color continues unabated.  For too many people black lives don’t matter, and hearts too filled with hate and fear refuse conversion.  Until white people and people with privilege and power in this country face the reality of life in this country for people of color, and understand that their own souls are at stake, and that no one is fully human until everyone is fully human, the Beloved Community will remain an unattainable dream.  

Over the months of the COVID pandemic we have watched as the wealthy have fled the city to weekend and summer homes while the poor have been left clustered in dense apartment buildings at the center of the epidemic.  We have watched (and many of us have been) the privileged, working safely from home on full salary, while those who serve in hospitals and drive ambulances, and who pack and deliver groceries and pharmaceuticals, and who deliver for restaurants, and who care for old people in nursing homes, and drive subways and taxis, are forced day after day back into the public square and jobs which expose them to continual risk of disease.  We have seen COVID claim a terrible harvest in black and Latino communities far beyond the losses of white people, and strike a hammer blow upon the very poor and the undocumented, as the ongoing injustices of entrenched poverty and poor diet and lack of access to health care have made disproportional pandemic death a new terrible price of our racial and economic injustice.  

We are all of us participants in a culture and economy which fails now, and has always failed, since the inception of this country, to value people of color as the full human beings God created them and every person to be.  White Supremacy exists on a long spectrum of attitudes and behaviors.  At one extreme end is a police officer with his knee on the neck of a handcuffed man.  But at the other end, and across that spectrum are the thousand thousand ways in which White Supremacy protects itself:  the unexamined assumptions and willful blindnesses and rationalizations that train ordinary  white people to turn their eyes from the evil of a racist culture, and from the racism within themselves.  On the Feast of the Pentecost we celebrate that we are baptized disciples of Jesus Christ, and that we have been graced and gifted by the Holy Spirit into that New Creation heralded by Saint Paul.  In our baptismal covenant we promise to “strive for justice and peace, and respect the dignity of every human being.”  This is of Christ.  This is part of the transformation to a fuller and more glorious humanity before God.  We are all of us participants in a culture and economy which dehumanizes people of color and counts their lives so cheap, so this striving for justice will require something sacrificial from every one of us.  It will require every one of us to stand up.  White supremacy is written into the American character in ways that white people too often do not want to see, but as people of God we are also participants in a Beloved Community coming into being.  At the center of that becoming is our insistence that black lives matter and are lived before the loving eyes of God.  If our advocacy is to arise from our love, if we are to be agents of the change, it must also arise out of our humility and contrition and our resolve. 

Yours,

 The Right Reverend Andrew ML Dietsche
Bishop of New York

 The Right Reverend Allen K Shin
Bishop Suffragan of New York

 The Right Reverend Mary D Glasspool
Bishop Assistant of New York

 

Amados hermanos y hermanas,

George Floyd fue asesinado el lunes por la noche por un oficial de policía que se arrodilló sobre su cuello y, a pesar de sus protestas de que no podía respirar, no se libraría de él hasta que se asfixiara. Eso es lo que le sucedió a Eric Garner en Staten Island en nuestra ciudad en 2014. En marzo, Breonna Taylor fue asesinada a tiros por la noche en su habitación por un grupo de policías que irrumpieron en su apartamento sin previo aviso con una orden de “no tocar”. Eso es lo que le sucedió a Deborah Danner, una comulgante de esta diócesis, en el Bronx en nuestra ciudad en 2016. En febrero, Ahmoud Arbery recibió dos disparos bajo la apariencia de un “arresto ciudadano” mientras trotaba por un vecindario blanco. Eso es lo que le sucedió a Trayvon Martin en 2012. George, Breonna y Ahmoud se unen a Eric, Deborah, Trayvon y muchos otros que han sido víctimas del miedo y la violencia y el racismo de los Estados Unidos y los ultrajes de los policías en todo el país a lo largo de la historia de este país, y elevado a gran relieve por el asesinato de Michael Brown en Ferguson, Missouri, hace seis años. Y esta semana, los Estados Unidos ha estallado.

En un momento en que la pandemia ha llevado a todos a decirles que se alejen unos de otros y que se queden en casa, ver a tantas personas en las calles arriesgándose al protestar por estas muertes es un testimonio del agotamiento, la frustración, el dolor compartido y la ira de los estadounidenses en todo nuestro país. Esta no es la primera vez. El asesinato de Michael Brown levantó en gran relieve la amenaza bajo la cual viven los afro-descendientes en este país, y provocó la aparición del movimiento Black Lives Matter. Mes tras mes, dimos  testimonio, marchamos y protestamos, insistimos en el valor de las vidas de los afroamericanos, nombramos y denunciamos el mal de la Supremacía Blanca. Estos asesinatos recientes no solo son trágicos, violentos y abominables por derecho propio, sino que hacen que nos toque de cerca la cruda verdad de que casi nada ha cambiado y que el largo legado de desprecio de las personas de poder hacia las personas de color continúa sin cesar. Para muchas personas, las vidas de color no importan, y los corazones demasiado llenos de odio y miedo rechazan la conversión. Hasta que los blancos y las personas con privilegios y poder en este país enfrenten la realidad de la vida en este país para las personas de color, y entiendan que sus propias almas están en juego, y que nadie es completamente humano hasta que todos sean completamente humanos, la Comunidad Amada seguirá siendo un sueño inalcanzable.

Durante los meses de la pandemia de COVID, hemos visto cómo los ricos han huido de la ciudad a sus casas de fin de semana y verano, mientras que los pobres se han quedado agrupados en densos edificios de apartamentos en el centro de la epidemia. Hemos visto (y muchos de nosotros hemos sido) los privilegiados, trabajando de forma segura desde casa con un salario completo, mientras que aquellos que sirven en hospitales y conducen ambulancias, empacan y entregan comestibles y productos farmacéuticos, y que entregan para restaurantes, y a quienes les importa las personas mayores en hogares de ancianos, y que manejan trenes subterráneos y taxis, se ven obligados día tras día a regresar a la plaza pública y a los trabajos que los exponen a un riesgo continuo de enfermedad. Hemos visto a COVID reclamar una cosecha terrible en las comunidades negras y latinas mucho más allá de las pérdidas de los blancos, y asestar un golpe de martillo a los muy pobres y los indocumentados, como las continuas injusticias de la pobreza arraigada y la mala alimentación y la falta de acceso a la salud, han convertido la muerte desproporcionada a causa de esta pandemia en un nuevo y terrible precio de nuestra injusticia racial y económica.

Todos somos participantes en una cultura y economía que falla ahora, y siempre ha fallado, desde el inicio de este país, en valorar a las personas de color como los seres humanos completos que Dios los creó en cada persona. La supremacía blanca existe en un amplio espectro de actitudes y comportamientos. En un extremo se encuentra un oficial de policía con la rodilla en el cuello de un hombre esposado. En el otro extremo, y a través de ese espectro, están las muchas formas en que la Supremacía Blanca se protege a sí misma: los prejuicios, las cegueras intencionales y las racionalizaciones que entrenan a la gente blanca común a apartar sus ojos de la maldad de una cultura racista, y del racismo dentro de ellos mismos. En la fiesta de Pentecostés celebramos que somos discípulos bautizados de Jesucristo, y que hemos sido agraciados y dotados por el Espíritu Santo en esa Nueva Creación anunciada por San Pablo. En nuestro pacto bautismal prometemos “luchar por la justicia y la paz, y respetar la dignidad de todo ser humano”. Esto es de Cristo. Esto es parte de la transformación hacia una humanidad más plena y gloriosa ante Dios. Todos somos participantes en una cultura y economía que deshumaniza a las personas de color y considera que sus vidas son muy baratas, por lo que esta lucha por la justicia requerirá algo de sacrificio por parte de cada uno de nosotros. Requerirá que cada uno de nosotros nos levantemos.  La supremacía blanca está escrita en el carácter estadounidense de maneras que los blancos con demasiada frecuencia no quieren ver, pero como el pueblo de Dios también somos participantes en una Comunidad Amada que nace.  En el centro de ese devenir está nuestra insistencia en que las vidas de las personas de color importan y se viven ante los ojos amorosos de Dios.  Si nuestra incidencia va a surgir debe surgir de nuestro amor, si queremos ser agentes del cambio, también debe surgir de nuestra humildad, contrición y nuestra resolución.

De ustedes,

The Right Reverend Andrew ML Dietsche
Bishop of New York

The Right Reverend Allen K Shin
Bishop Suffragan of New York

The Right Reverend Mary D Glasspool
Bishop Assistant of New York